问与答:新的新冠病毒-19变种对我们的疫苗选择意味着什么

2021年2月18日jzh3v@virginia.edu

威廉·佩特里博士表示,Moderna和辉瑞公司的COVID-19疫苗的高效率为美国提供了“缓冲”,即便是在新病毒变种激增的情况下。(大学传媒Sanjay Suchak摄)

威廉·佩特里博士表示,Moderna和辉瑞公司的COVID-19疫苗的高效率为美国提供了“缓冲”,即便是在新病毒变种激增的情况下。(大学传媒Sanjay Suchak摄)

在全球大流行的近一年时间里,“掩蔽”、“社会距离”、“隔离”和“群体免疫”等词汇和短语已经进入公众对话,并一直停留在那里,这是我们所经历的一切的简写。

现在,它是“变体”

在过去几周里,医学界成员和公共卫生官员一直在关注新出现的新冠病毒变种。英国、南非和巴西出现了三个最突出的国家。

被称为B.1.1.7的英国变种估计大约有30%到40%种传染性。它在英国迅速传播,目前已在70多个国家和美国40个州被发现。UVA周五证实了这一消息在大学社区也发现了这种变异。

虽然目前仅占美国SARS COV-2感染的约1%至4%,但官方预计英国变种将在接下来的一个月左右成为美国的主要变种,因为它每天都在翻倍。

南非的变种B.1.351传播范围较小,至少传播到24个国家和8个州(包括弗吉尼亚),但有证据表明,它比英国的变种更回避COVID-19疫苗。

巴西变异P.1在结构上与南非变异相似,已经在几个国家和美国的两个州发现。另一种变种CAL.20C最近出现在加州,据信造成了洛杉矶地区约一半的COVID-19病例。目前还不知道这种变异是否比原来的更具传染性或致命性。

UVA的William Petri博士解释说,这三种主要变体通过趋同进化,在棘突糖蛋白中形成了一种单一的氨基酸变化,使病毒能够更紧密地与新冠状病毒的人类受体结合。正是这种病毒以更高的亲和力与人类ACE2受体结合的能力,被认为是这些变异更容易在人与人之间传播的原因。我们询问了弗吉尼亚大学传染病学和国际卫生学教授和医学系副主任佩特里,他解释了在我们对抗COVID-19的过程中,变异是如何工作的,以及它们可能意味着什么。

威廉·佩特里博士专攻生物技术、免疫学和传染病。(丹·艾迪生摄,大学通讯部)

William Petri博士是传染病和国际卫生的主席教授,也是医学部研究副主席。(丹·艾迪生摄,大学通讯部)

佩特里的实验室是UVA研究新冠病毒-19对免疫系统影响的实验室之一,并寻求新的治疗方法和疫苗的可能性。最近,他的实验室帮助测试了一种新的疫苗抗体的鸡尾酒结果表明,在接触该病毒的人群中,100%的症状性感染被阻断。

关于新的变种,佩特里说,最大的问题是时间。变种传播得越多,我们通过接种达到群体免疫所需的时间就越长,病毒再次变异的时间也就越长。他说,调整疫苗以保护我们不受变种的影响是可能的,但也需要更多的时间。

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你能解释一下像新冠病毒-19这样的病毒是如何变异的吗?

A.在我们所知的RNA病毒中,冠状病毒通常是一些在遗传上最稳定的病毒。例如,它们的变异率远低于流感或艾滋病病毒。这是因为它们有一个“校对器”,可以去除突变。病毒必须高保真地复制其基因组,因为它的基因组是所有RNA病毒中最大的基因组之一;它是HIV的三倍大。鉴于这种大小,如果没有校对活动,突变可能会破坏基因组,使其无传染性。

这就是为什么这些变异在大流行中出现得相对较晚。这是突变率缓慢的反映,但也反映了现在有多少人感染了新冠病毒。高感染率使病毒有越来越多的机会变异,并从本质上选择最具传染性的变异,就像我们在英国看到的那样。

让我们从一个积极的开始。我们所看到的突变有什么不让你担心的?

A.我现在不担心的是,美国正在使用的疫苗,由Moderna和辉瑞公司生产的mRNA疫苗,产生了极高水平的抗体。有了这些疫苗,新的变种并没有逃过疫苗接种——甚至南非变种也没有逃过疫苗接种,而南非变种已被证明是来自其他合作伙伴的疫苗更难的目标公司。

好吧,你关心什么?

A.我担心的是,我们不知道辉瑞和Moderna疫苗的抗体何时会减弱,因为这些疫苗只流通了几个月。新的变异是否会缩短免疫期,这对公共卫生意味着什么?这是需要注意的一件事。

我还担心其他疫苗对某些变体的效果不佳。例如,在南非进行的一项小型临床试验显示,阿斯利康的疫苗在预防该变体的轻到中度病例方面效果较差。另一项试验表明,Novavax疫苗在南非的疗效也有所下降。不过,值得注意的是,这些疫苗在预防住院和死亡方面似乎仍然有效,这显然是重要的。但是,为了让我们真正摆脱这场大流行,我们需要降低甚至是轻度和中度病例的传播。

最后一个问题就是时间。对抗突变的最佳防御是达到群体免疫,因此感染更少,病毒变异的机会也更少。当病毒变得更容易传播时,达到群体免疫就会变得更难,就像我们在英国变种中看到的那样。当我们接近群体免疫时,病毒将在进化压力下以击败疫苗的方式变异。我们需要尽可能降低感染率来减缓这一过程。

在这种情况下,新变种的出现可能会延长大流行的时间,对吗?

A.是的,我认为这将不可避免地扩大流感大流行,不幸的是,因为我们将不得不达到更高水平的群体免疫力。很难说它是否能延长一个月或延长六个月。令人鼓舞的是,英国的感染率急剧下降,在那里他们制定了一些严格的检疫措施。在过去的两周里,美国也在加大疫苗接种力度。

在美国,辉瑞和摩德纳mRNA疫苗非常有效,即使是针对变种的疫苗,这一非常好的消息也为我们提供了缓冲。这给了我们一些回旋的空间和承受这种变化的能力,这确实是值得感谢的。

问:疫苗如何适应治疗可能出现的其他变种?

A.最直接的解决办法是给这种疫苗打一剂强心剂,辉瑞和摩德纳都已开始研究。此外,spike mRNA疫苗和基于spike蛋白的疫苗(如强生疫苗)都具有适应性。交换不同的棘突蛋白或mRNA变体相当容易,甚至可以同时为不同的变体接种疫苗。[Petri解释了更多关于mRNA疫苗和剂量的信息本文.]

因此,如果有一种新的变异疫苗没有被现有的疫苗发现,这并不是世界末日。我希望这不会发生,但有可用的解决方案。他们只是需要更多的时间。

问:人们现在可以采取什么预防措施来保护自己不受新变种的影响?

A.我们一直敦促采取的预防措施——戴口罩、洗手、保持身体距离、避免聚会,特别是室内聚会——仍然是预防传播的最有效方法。此外,美国疾病控制与预防中心(CDC)刚刚进行的一项研究表明,戴两个口罩更有效地防止你感染病毒。我开始在一些公共场合戴两个面具。

我还要敦促那些有幸接种疫苗的人不要让疫苗改变他们对风险的规避,继续戴口罩,并采取我们谈论的其他预防措施。我们仍然不确定疫苗如何影响我们传播病毒的能力,即使我们没有因此而生病。在我们达到高水平的群体免疫之前,继续实施良好的公共卫生行为是很重要的。



媒体接触

卡罗琳·纽曼

大学传播办公室副编辑
cfn8m@virginia.edu|(434) 924-6856

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